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人工智能之后,美国的VR公司也来研发新冠药物

来源:晰数塔互联网快讯 时间:2020-05-21 22:00

我们知道,药物研发需要漫长的过程,长达数年至十数年之久,为了加快进度,人工智能或许能帮上忙。

通俗地解释AI+新药研发,就是运用人工智能,对5000-10000个化合物进行“虚拟”筛选。即不做部分的实验,而是利用数据库做分析,大大加速研发进度。这俨然形成了一个赛道,聚集了国内外初创企业,头部玩家已经进入B/C轮,累计融资数亿元。

近日,36氪发现,继人工智能之后,虚拟现实也来帮助研发药物了。在美国加州圣地亚哥的一家名为Nanome虚拟现实初创公司,正在帮助研发适用于新冠肺炎的药物。

VR怎么能够帮助研发新冠药物呢?该公司对36氪表示,平台的做法是,用虚拟现实帮助人们将蛋白质、化合物、核酸可视化,组成形象的“实时动画”,帮助科学家在分子水平的微小世界中,理解化合物的互动方式,并且允许研发者修改、模拟化合物的作用过程。

换句话说,这个VR平台促进了数据的有效通信,并且具备了现有的计算化学工作流程需要的功能。Nanome是第一家推出这种沉浸式实时科学发现协作平台的VR公司,目前全球已有多家制药和生物技术公司采用了这项解决方案。

36氪观察到,今天,Nanome与人工智能新药研发公司Insilico Medicine,合作发布了一篇研究论文,描述了10种针对SARS-CoV-2主要蛋白酶的、潜在的小分子抑制剂。可以理解成,发现了10种可能治疗新冠肺炎的治疗方案。

图片来源:Pexels

研究认为,三分之二的SARS-CoV-2基因组包含非结构蛋白,如病毒蛋白酶(病毒复制所必需的蛋白质),这是不可忽视的潜在治疗靶点。

“SARS-CoV-2主要蛋白酶是一种比spike蛋白更具药物可利用性的蛋白质”,这篇论文的主要作者、Insilico首席执行官Alex Zhavoronkov博士对36氪说道,“它含有一个非常适合小分子抑制剂的口袋。对新冠肺炎治疗方法的初步研究主要依赖于药物重组候选物的确定,但我们正在进行新的尝试,以开发新的类药物分子”。

以往,对SARS冠状病毒和MERS冠状病毒的研究主要集中在利用蛋白酶抑制剂(通过干扰病毒的复制能力来抑制病毒)开发小分子疗法上,但自从新冠肺炎爆发以来,对SARS-CoV-2蛋白酶抑制剂的研究尚不多见发布。

Insilico Medicine在去年完成了创新工场、启明创投等投资的3700万美元B轮融资,并与辉瑞、安斯泰来、勃林格殷格翰等国际大型药企签订了合作协议。

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